イギリス ハートフィールド プー・コーナー

帰国前日。郊外ツアーに参加するため、友人宅を朝七時前に出発。この旅行で二回利用したのとは違う、マイバス社の「美しい村ライ、プーさんの故郷とホワイトクリフ一日観光」というツアーで、日本人による日本語のみのガイド。夏場は満員で取れない程らしいが、シーズンオフのこの日はカップル一組と一人参加の女性、そして私の合計四名だけ。普通ならばツアーがキャンセルになりそうなのに、催行人員が一名からなのが有難い。他コースも充実しているし、最初からこちらを選んでおけば良かった。

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ピカデリー・サーカス、エロスの像。

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深い霧の中、ロンドンを脱出。

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ロンドンの南、サセックス州にあるハートフィールドに到着。小さな村で、商店もあまりない。そこで異彩を放っているのが、「プー・コーナー」という店。この村は童話「クマのプーさん」の舞台なのだ。

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キャラクターものが苦手な私には、狭い店内での自由時間30分は手持ち無沙汰。カップルのうちの男性も同じようだったが、ツアーの女性客二人は狂喜乱舞といった感じでたくさん買い込んでいた。

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